« Li Porcéchon Del Céqwemme » sous le soleil

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Pour les habitants du cru défenseurs de la Foi catholique, le lundi de Pentecôte n’est autre que celui de la Procession Del Céqwemme. Départ des pèlerins programmé dès 5 h du matin sur le parvis de l’église de Herve et longue marche de 15 km ponctuée de haltes bienvenues figurent au programme. Et pas d’excuse telle que celle de la « panne de réveil » si vous habitez au centre de Herve car les tambours de la Royale Garde Saint-Jean se charge de vous réveiller dès 4 heures… tapantes !

Une fois de plus, le ciel était avec les pèlerins pour leur offrir l’une de ces belles journées printanières où il fait bon mettre le nez dehors. Pas de record de participation toutefois. Mais une ferveur toujours bien présente, à la fois du côté des marcheurs comme chez les riverains, toujours présents sur le bord des routes et chemins lors du passage du Saint Sacrement. Nous avons croisé le cortège à Battice, lors de sa remise en route vers Manaihant, au sortir de la salle du Cercle St-Vincent où le petit déjeuner a été vite avalé.

Rappelons que cette procession multiséculaire – des documents attestent de son existence avant 1230 – voit son « premier tour » s’achever par une messe célébrée à Battice dès 8 h du matin. S’ensuit alors le petit déjeuner dont il est question ci-dessus. Un repas destiné à rendre des forces aux marcheurs avant que ceux-ci n’atteignent la localité de Bruyères où un dîner chaud les attend. Certaines choses ont cependant changé depuis les origines. Ainsi, jusqu’en 1592, les pèlerins accomplissaient le tour complet du Ban de Herve. Mais cette année-là, le Seigneur de Clermont et ses hommes d’armes empêchèrent les marcheurs de contourner un chemin boueux. Une rixe éclata et il fut décidé de ne plus aller à Clermont par la suite. Ce qui, d’après une étude datant de 1976, était en réalité le but recherché par le Seigneur de Clermont qui voulait que la paroisse de Clermont soit débarrassée des Hêvurlins et organise désormais sa propre procession. Une « querelle » de clocher qui a traversé le temps et explique certains pans d’une tradition aujourd’hui à la fois religieuse et folklorique encore bien vivante ! F.H.

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