Les Vieilles Femmes maître de la cité

La longue et bruyante sarabande des « Auw Wiever » ou « Vielles Femmes » en patois local a cette année encore pris le départ sur le coup de 10 h avant de défiler dans les rues de la cité la plus à l’Est de la province de Liège. Là-bas, le carnaval de type rhénan respecte les traditions les plus typiques. Mais aucune de ces dames – auxquelles tout est permis pendant 24 h, rappelons-le ! – n’oublient les nombreux jeunes enfants massés sur les trottoirs, sachets de plastique tendus à bout de bras pour ne rien perdre des friandises lancées à gauche et à droite.

« C’est aussi un jour de fête pour nous » explique une habitante de Baelen, institutrice dans une école toute proche. Et de joindre le geste à la parole en ouvrant largement son manteau afin de nous montrer son joli déguisement ! « Nous sommes obligées de garder les enfants en classe pour que leurs mamans puissent s’amuser, c’est normal. Mais pas question de donner cours, bien sûr. Dès 9 h nous nous rassemblons avec tous nos élèves dans les rues pour assister au défilé et puis cette après-midi nous mettrons sur pied une grande réjouissance carnavalesque, ce que nous appelons ici une Kappensitzung ».

Sur le coup de 11 h 11, heure ô combien symbolique dans les milieux carnavalesques, c’est aussi tout le collège communal calaminois, déguisé en poupons pour rappeler l’actualité relative à l’extension prochaine d’une crèche communale, qui a offert symboliquement la clé de la ville à la Présidente du comité des Vieilles Femmes. Pendant ce temps-là, elles étaient nombreuses à tenter de se réchauffer en dégustant à même la rue une bonne soupe à l’oignon ou à se réfugier dans les chapiteaux tout proches. Le cortège n’a cependant pas tardé à se remettre en marche, histoire de faire la fête jusqu’au bout de l’après-midi et même de la nuit pour certaines…F.H.

Jeudi des Vieilles Femmes photo 7 Jeudi des Vieilles Femmes photo 8 Jeudi des Vieilles Femmes photo 9 Jeudi des Vieilles Femmes photo 10 Jeudi des Vieilles Femmes photo 2 Jeudi des Vieilles Femmes photo 3 Jeudi des Vieilles Femmes photo 4 Jeudi des Vieilles Femmes photo 5 Jeudi des Vieilles Femmes photo 6